Retrofitting power poles to prevent electrocution of translocated Ridgway’s Hawks (<em>Buteo ridgwayi</em>)

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James F. Dwyer
Thomas I. Hayes
Russell Thorstrom
Richard E. Harness

Keywords

Abstract

Abstract: A translocation program for Critically Endangered Ridgway’s Hawks (Buteo ridgwayi) in the Dominican Republic initially met with limited success because hawks were being electrocuted on power poles around the translocation site. Many poles are now retrofitted and electrocutions have been drastically reduced. However, some electrocutions continue to occur. To understand why, we examined 150 retrofitted poles around the reintroduction site. We found 96 (64%) were retrofitted correctly. The remaining poles included mitigation plan errors, application errors, and improvisation errors, either singly or in combination. These errors need to be corrected to maximize the success of the translocation program. Given that the success of the reintroduction program for California Condors (Gymnogyps californianus) also was initially undermined by electrocution mortality, as are conservation programs for other raptor species of concern, our findings demonstrate the need to fully understand and mitigate electrocution risks when designing translocation, reintroduction, or conservation programs for species that perch on power poles. Given that the pole constructions we observed in the Dominican Republic also occur elsewhere in the Caribbean, we suggest that other endemic, resident, and migratory species may also be sustaining preventable electrocution mortality within the region.


Keywords: Buteo ridgwayi, Dominican Republic, electrocution, Hispaniola, mortality, power line, Ridgway’s Hawk


Resumen: Modernización de antenas eléctricas para evitar la electrocución de individuos translocados de Gavilán de La Española (Buteo ridgwayi)—El programa de translocación para Gavilán de La Española (Buteo ridgwayi), En Peligro Crítico en la República Dominicana, tuvo un éxito limitado inicialmente porque los halcones estaban siendo electrocutados en las antenas eléctricas alrededor del sitio de translocación. Muchas de estas antenas están ahora reacondicionadas y las electrocuciones se han reducido drásticamente. Sin embargo, continúan ocurriendo algunas. Para entender por qué, examinamos 150 postes modernizados alrededor del sitio de reintroducción. Encontramos que 96 (64%) se modernizaron correctamente. Los restantes incluían errores del plan de mitigación, errores de instalación y errores de improvisación, ya sea individualmente o combinados. Estos errores deben corregirse para maximizar el éxito del programa de translocación. Dado que el éxito del programa de reintroducción para los cóndores de California (Gymnogyps californianus) también se vio afectado inicialmente por la mortalidad por electrocución; nuestros hallazgos demuestran, al igual que los programas de conservación para otras especies de rapaces de interés, la necesidad de comprender completamente y mitigar los riesgos de electrocución al diseñar los programas de conservación, reintroducción y translocación para las especies que se posan en las antenas eléctricas. Como las construcciones de este tipo de antenas observadas en República Dominicana, también se llevan a cabo en otras partes del Caribe, sugerimos que la mortalidad por electrocución de otras especies endémicas, residentes y migratorias en la región puede ser prevenible.


Palabras clave: Buteo ridgwayi, electrocución, Gavilán de La Española, La Española, línea eléctrica, mortalidad, República Dominicana


Résumé: Équipement des poteaux électriques pour empêcher l’électrocution des Buses de Ridgway (Buteo ridgwayi) ayant été transférées—Un programme de transfert de Buses de Ridgway (Buteo ridgwayi), une espèce En danger critique d’extinction en République dominicaine, a d’abord connu un succès limité, car les buses s’électrocutaient sur les poteaux électriques autour du site de transfert. De nombreux poteaux sont maintenant équipés et les électrocutions ont été considérablement réduites. Cependant, des électrocutions continuent de se produire. Pour comprendre pourquoi, nous avons examiné 150 poteaux équipés autour du site de réintroduction. Nous avons trouvé que 96 (64 %) poteaux avaient été correctement équipés. Les poteaux restants présentaient des erreurs du plan d’atténuation, d’installation ou d’autres types, isolément ou en combinaison. Ces erreurs doivent être corrigées pour optimiser le succès du programme de transfert. Le succès du programme de réintroduction des Condors de Californie (Gymnogyps californianus) avait d’abord été réduit par la mortalité par électrocution, tout comme les programmes de conservation d’autres espèces de rapaces, et nos constatations démontrent la nécessité de bien comprendre les risques liés à l’électrocution et de les atténuer lors de la conception des programmes de transfert, de réintroduction et de conservation des espèces qui se posent sur les poteaux électriques. Les types de poteaux que nous avons observés en République dominicaine étant également présents ailleurs dans la Caraïbe, nous estimons que d’autres espèces endémiques, sédentaires ou migratrices dans la région subissent également une mortalité par électrocution qui pourrait être évitée.


Mots clés: Buteo ridgwayi, Buse de Ridgway, électrocution, Hispaniola, ligne électrique, mortalité, République dominicaine

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