Short-term effects of hurricane Georges on the foraging behavior of the Puerto Rican Tody <em>Todus mexicanus</em>

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Beatriz Hernández Machado

Abstract: It is not fully understood why insectivore populations are not strongly affected after a hurricane compared to the dramatic declines of nectarivores and fruit and seed-eaters. This study documents the short-term effects of Hurricane Georges (which struck Puerto Rico on 21 September 1998) on the foraging behavior of the Puerto Rican Tody (Todus mexicanus), a common insectivore. A reduction in the foraging height of the bird was observed, with 87% of todies foraging below the mid-level of the canopy. Also, todies foraged in sites with significantly greater foliage cover than in nearby randomly selected sites. The principal foraging techniques used by the todies did not change from those previously reported during non-hurricane years, but the feeding rate did. By foraging in sites with adequate foliage density, todies were able to use their normal foraging behavior to obtain prey following hurricanes.


Resúmen: Aún se desconoce las razones por las cuales las poblaciones de aves insectívoras no se encuentran gravemente afectadas luego del paso de un huracán, a diferencia de la dramática disminución observada en las poblaciones de nectarívoros, frugívoros y granívoros. Este estudio documenta el efecto a corto plazo del Huracán Georges (el cual azotó la Isla el 21 de septiembre de 1998) en el comportamiento de forrageo de un insectívoro común en Puerto Rico, el San Pedrito (Todus mexicanus). Se observó una reducción en la altura de forrageo del San Pedrito, con un 87% de los individuos forrageando en áreas con mayor densidad foliar en comparación con aquellas áreas analizadas al azar. Las principales técnicas de forrageo utilizadas por el ave luego del huracán fueron las mismas que las utilizadas en años sin huracanes, mientras que el número de intentos de forrageo fue mayor. El estudio demonstró que el San Pedrito no cambió su comportamiento de forrageo. Por lo tanto, el forragear en áreas con una densidad foliar adequada permitió al ave continuar con el mismo comportamiento de forrageo para obtener su presa luego del paso del huracán.

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