Impact of an undergraduate course in ornithology on the attitudes of West Indian students toward birds

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Floyd E. Hayes

Abstract: On six occasions from 1994-2000, I taught an undergraduate course in ornithology to 144 students (mostly West Indian nationals) at Caribbean Union College in Trinidad. During the last two courses I used a questionnaire to assess the attitudes of 34 students toward birds, both at the beginning and end of the course. Students were most interested in learning about the ecology and behavior of birds, and least interested in learning about their origin and evolution. Their interest in watching and learning about birds and their interest in studying birds as a hobby increased, though not significantly. Few students expressed an interest in studying birds for a career, though three have studied birds for a master’s degree. Academic achievement in the course was significantly correlated with the overall attitude toward birds at the end of the course.


Keywords: attitude, education, ornithology, undergraduate course


Resumen: El impacto de un curso en la ornitología en las actitudes de estudiantes Caribeños hacia las aves- En seis ocasiones desde 1994-2000, he dado cursos de ornitología a 144 estudiantes (la mayoría caribeños) en el Caribbean Union College de Trinidad. Durante los últimos dos cursos yo utilicé un cuestionario para determinar el interés de 34 estudiantes hacia las aves, tanto al principio como al final del curso. Los estudiantes estuvieron más interesados en aprender sobre la ecología y el comportamiento de las aves, y menos interesados en conocer sobre su origen y evolución. Su interés en observar y aprender sobre las aves y su interés en estudiar las aves como pasatiempo se incrementó, pero no significativamente. Pocos estudiantes expresaron interés en estudiar aves como carrera, pero tres ya estudiaban aves para un obtener una maestría. El éxito académico en el curso estuvo relacionado con el interés general hacia las aves al final del curso.


 

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