The Status of the West Indian Whistling-Duck (<em>Dendrocygna arborea</em>) in St. Kitts–Nevis, January–February 2000

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R. B. Childress
B. Hughes
Jason M. Townsend

Keywords

Abstract

Abstract: A survey of the status of the globally threatened West Indian Whistling-Duck (Dendrocygna arborea) was conducted on St. Kitts–Nevis (17°15'N, 62°40'W) during January–February 2000. Historically, these Lesser Antilles have been considered the southern edge of the species’ range, but the only known record of its existence is an undated museum specimen from St. Kitts (St. Christopher). There are no known records from Nevis and, currently, there is no suitable habitat. During this survey, the West Indian Whistling-Duck was neither sighted nor heard on either island. A well-known former hunter on St. Kitts reported having seen the whistling-duck in small numbers on several mangrove-fringed ponds 15–20 years ago, but they were only occasional visitors, not residents. Today, only one pond provides suitable habitat and the future prospects are bleak. The government supports development of tourism for both islands, and reportedly has already approved the best remaining mangrove-fringed pond on St. Kitts as a development site for two new hotels, with a boardwalk extending across the pond as a nature walk.


Keywords: Caribbean wetlands, Dendrocygna arborea, St. Christopher, St. Kitts-Nevis, West Indian Whistling-Duck


Resumen: El estado de la chiriría antillana (dendrocygna arborea) en San Cristóbal-Nevis, enero–febrero de 2000- Un levantamiento para determinar el estado de la globalmente amenazada Chiriría Antillana (Dendrocygna arborea) se realizó en San Cristóbal-Nevis durante enero-febrero del 2000. Históricamente, estas Antillas Menores han sido consideradas como los territorios más meridionales de la distribución de la especie, pero el único registro de su existencia en el lugar es un espécimen de museo proveniente de San Cristóbal. No se conocen registros de Nevis y en la actualidad no existe hábitat apropiado. Durante este levantamiento no se avistó ni escuchó a la chiriría en ninguna de las dos islas. Un cazador de renombre en San Cristóbal reporta haber visto la chiriría en números pequeños en varias lagunas orladas de mangle hace 15–20 años, pero tan sólo eran visitantes ocasionales, no residentes. Hoy en día, sólo una laguna provee hábitat adecuado y las perspectivas para el futuro no son prometedoras. El gobierno apoya el desarrollo del turismo en ambas islas y supuestamente ha aprobado que la mejor laguna orlada por manglares que queda sea el lugar de dos nuevos hoteles, con un paseo tablado cruzando la laguna como sendero natural.


 

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