Abundance and time of day variation in raptor populations in Maracas Valley, Trinidad

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Brett D. Hayes
Floyd E. Hayes

Abstract: We studied raptor populations in Maracas Valley, Trinidad, by conducting 20 5-min counts for each hour of daylight (21.7 total h). Of eight species observed, Black Vulture (Coragyps atratus) was by far the most common, followed by Turkey Vulture (Cathartes aura), which accounted for 96.2% and 3.2%, respectively, of all raptors censused. Four species of family Accipitridae and two species of family Falconidae represented only 0.45% and 0.15%, respectively, of all raptors. The proximity of our study site to the Beetham Dump, where large numbers of Black Vultures forage, likely explains the dominance of this species. Time of day variation in vulture abundance likely reflects movements between foraging areas and roosts.


Key words: abundance, Accipitridae, Cathartidae, Falconidae, populations, raptors, time of day variation, Trinidad


Resumen: Abundancia y variación con hora del día en poblaciones de rapaces en la Valle de Maracas, Trinidad- Estudiamos las poblaciones de rapaces en la Valle de Maracas, Trinidad, a través de veinte conteos de 5 min para cada hora del día (21.7 h total). De las ocho especies observadas, el Zapilote (Coragyps atratus) fue la más común, seguida por el Aura Tiñosa (Cathartes aura), cuales constituyeron 96.2% y 3.2%, respectivamente, de todas las rapaces contados. Cuatro especies de la familia Accipitridae y dos especies de la familia Falconidae representaron solamente 0.45% y 0.15%, respectivamente, de todas las rapaces. La proximidad de nuestro sitio de estudio al Basurero Beetham, donde cantidades altas del Zopilote buscan de comer, probablemente explica la dominancia de esta especie. La variación con la hora del día en la abundancia de Zopilotes probablemente refleja movimientos entre lugares de comer y dormilones.


Palabras clave: abundancia, Accipitridae, Cathartidae, Falconidae, poblaciones, rapaces, variación con hora del día, Trinidad

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