Status and recommendations for the recovery of the Elfin-woods Warbler (<em>Setophaga angelae</em>) in Puerto Rico

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Verónica Anadón-Irizarry
Rafael González
Iván Llerandi-Román
Marconi Campos-Cerqueira

Keywords

Elfin-woods Warbler, Puerto Rico, Setophaga angelae

Abstract

Abstract The endemic Elfin-woods Warbler (Setophaga angelae) occurs solely in two regions on the Caribbean island of Puerto Rico: in the east at El Yunque National Forest, where it is thought to have declined, and in the west at Maricao Commonwealth Forest and adjacent private lands, where the population appears to be stable. We conducted surveys from 2012 to 2016 to de­termine the presence of a potential third population in Carite Commonwealth Forest and to validate an island-wide habitat pre­dictability model for the species. We used two different survey methods: (1) a rapid assessment using a single-season occupancy approach to validate the model and assess the species’ current geographic distribution, and (2) a combination of an automated species-specific identification approach with occupancy models. Both methods resulted in no positive detections of Elfin-woods Warbler in Carite Commonwealth Forest and surrounding habitat suggesting that the species is extirpated from the area. Ad­ditionally, using the first method, the species was not detected at four other forest locations and private farms in the central mountains. In Maricao Commonwealth Forest, 72% of survey plots were occupied by Elfin-woods Warbler, and the probability of detection was 0.7. We applied the second method in El Yunque National Forest where it suggested the Elfin-woods Warbler occurs at elevations of 600–900 m asl and is still dependent on Palo Colorado forest. In 2016, the Elfin-woods Warbler was listed as a Threatened species under the United States Government’s Endangered Species Act. Plans are now underway for the desig­nation of Elfin-woods Warbler critical habitat, and a recovery team of experts will be assembled to draft a species recovery plan. We propose actions necessary to restore habitat for the recovery of the species with the long-term goal of stabilizing the popu­lation in El Yunque National Forest and expanding the population in Maricao Commonwealth Forest and adjacent private lands.

Keywords Elfin-woods Warbler, Puerto Rico, Setophaga angelae

 

Resumen Estado y recomendaciones para la recuperación de la Reinita de Bosque Enano (Setophaga angelae) en Puerto Rico—El parúlido endémico la Reinita de Bosque Enano (Setophaga angelae) se encuentra solamente en dos regiones de la isla caribeña de Puerto Rico: al este, en el Bosque Nacional El Yunque donde se piensa que ha disminuido, y en el oeste, en el Bosque Estatal de Maricao y tierras privadas adyacentes donde la población parece ser estable. Del 2012–2016 llevamos a cabo mues­treos para determinar la presencia de una tercera población potencial en el Bosque Estatal de Carite y para validar los modelos de predicción de hábitat para esta especie en toda la isla. Utilizamos dos métodos de muestreo diferentes: (1) una evaluación rápida utilizando el enfoque de ocupación de una temporada para validar el modelo y evaluar la distribución geográfica actual de la especie y, (2) la combinación de un enfoque automatizado de identificación de especies con modelos de ocupación. Los resultados de ambos modelos en el Bosque Estatal de Carite y los hábitats circundantes no mostraron una detección positiva de la Reinita de Bosque Enano. Esto sugiere que la especie está extirpada del área. Además, utilizando el primer método, la espe­cie no fue detectada en otras cuatro localidades boscosas y fincas privadas en las montañas centrales. En el Bosque Estatal de Maricao, el 72% de las parcelas muestreadas fueron ocupadas por esta especie y la probabilidad de detección fue del 0,7. Apli­camos el segundo método en el Bosque Nacional El Yunque donde se sugiere que la Reinita de Bosque Enano se encuentra en elevaciones de 600–900 m.s.n.m y todavía es dependiente del bosque de Palo Colorado. En 2016, esta especie fue catalogada como Amenazada bajo la Ley de Especies Amenazadas del gobierno de los Estados Unidos. Ya están en marcha planes para la designación de hábitats críticos para la Reinita de Bosque Enano y un grupo de expertos en recuperación se reunirá para redac­tar un plan de recuperación para la especie. Proponemos las acciones necesarias para restaurar el hábitat para la recuperación de la especie con el objetivo a largo plazo de estabilizar la población del Bosque Nacional El Yunque y expandir la del Bosque Estatal de Maricao y tierras privadas adyacentes.

Palabras clave Puerto Rico, Reinita de Bosque Enano, Se­tophaga angelae

 

 

Résumé Statut et recommandations pour la reprise du Pa­ruline d’Angela (Setophaga angelae) à Porto Rico—La Paruline d’Angela (Setophaga angelae) endémique de Porto Rico se produit uniquement dans deux régions de cet île des Caraïbes : à l’est en la Forêt Nationale El Yunque, où on pense que la population est diminué, et à l’ouest en la Forêt Commonwealth de Maricao et les terres privées adjacentes, où la population semble être stable. Nous avons mené des enquêtes de 2012 à 2016 pour dé­terminer la présence d’une troisième population potentielle dans la Forêt Commonwealth de Carite et pour valider un modèle de prévisibilité de l’habitat à l’échelle de l’île pour l’espèce. Nous avons utilisé deux méthodes d’enquête différentes : (1) une évaluation rapide en utilisant une approche d’occupation en une seule saison pour valider le modèle et évaluer la répartition géographique actuelle de l’espèce, et (2) une combinaison d’une approche automatisée d’identification spécifique de l’espèce avec des modèles d’occupation. Les deux méthodes n’ont abouti à aucune détection positive de la Paruline d’Angela dans la Fo­rêt Commonwealth de Carite et l’habitat environnant, ce qui suggère que l’espèce est disparue de la région. De plus, en utilisant la première méthode, l’espèce n’a pas été détectée dans quatre autres sites forestiers et des fermes privées dans les montagnes centrales. Dans la Forêt Commonwealth de Maricao, 72% des parcelles d’enquête ont été occupées par la Paruline d’Angela et la probabilité de détection était de 0,7. Nous avons appliqué la deuxième méthode dans la Forêt Nationale El Yunque, où il a sug­géré que la Paruline d’Angela se trouve à des élévations de 600 à 900 m d’altitude et dépend toujours du forêt de Palo Colorado. En 2016, la Paruline d’Angela a été répertoriée comme espèce Menacée en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition du gouvernement des États-Unis. Des plans sont en cours pour la désignation de l’habitat essentiel du Paruline d’Angela, et une équipe d’experts en rétablissement sera assemblée pour rédiger un plan de relèvement de l’espèce. Nous proposons des actions nécessaires pour restaurer l’habitat pour la récupération du Paruline d’Angela avec l’objectif à long terme de stabiliser sa population dans la Forêt Nationale El Yunque et d’élargir sa population dans la Forêt Commonwealth de Maricao et les terres privées adjacentes.

Mots clés Paruline d’Angela, Porto Rico, Setophaga angelae

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