The West Indian Whistling-Duck and Wetlands Conservation Project: A Model for Species and Wetlands Conservation and Education

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Lisa G. Sorenson
Patricia E. Bradley
Ann Haynes Sutton

Keywords

Dendrocygna arborea, Public Education, West-Indian Whistling Duck, Threatened Species, Flagship Species, Wetlands, Wetlands Conservation,

Abstract

Abstract.?The West Indian Whistling-Duck Working Group of the Society for the Conservation and Study of Caribbean Birds seeks to reverse the decline of the globally threatened whistling-duck and the continuing loss of wetlands throughout the Caribbean. Using our new resource book, Wondrous West Indian wetlands: teachers? resource book, and other outreach materials, we hold Wetlands Education Workshops for teachers and natural resource personnel to provide them with training and educational tools to raise awareness of and appreciation for the values of local wetlands. We also promote the development of Watchable Wildlife Ponds, accessible wetlands which are managed for interpretation to schoolchildren, local residents, and eco-tourists. Responses on evaluations and a ?before and after? wetland quiz show that the workshops are highly effective in changing attitudes and perceptions about wetlands and that participants leave the workshops with the knowledge, skills, and tools they need to teach and inspire others. Other project outcomes include increased protection for WIWDs and their habitats, stable and/or increasing populations on several islands, and greater community involvement in wetlands conservation. Factors contributing to the project?s success include strong leadership, thousands of hours of donated work by many creative and committed individuals, successful fundraising, use of a flagship species, local empowerment, political involvement, and the regional nature of the project. We thank the many individuals, agencies, and organizations that have provided funding and donated their time and talents to the project.

 

Resumen.?EL PROYECTO DE CONSERVACIÓN DEL PATO SILBADOR CARIBEÑO Y LOS HUMEDALES: UN MODELO PARA LA CONSERVACIÓN Y LA EDUCACIÓN DIRIGIDA A LAS ESPECIES Y LOS HUMEDALES. El grupo de trabajo del Pato Silbador Caribeño, de la Sociedad para la Conservación y el Estudio de las Aves Caribeñas, intenta dar marcha atrás al declive de esta globalmente amenazada ave y la constante pérdida de humedales a través del Caribe. Usando nuestro nuevo libro Maravillosos humedales de las Indias Occidentales: libro de recursos para maestros (Wondrous West Indian wetlands: teachers? resource book) y otros recursos de sensibilización, efectuamos Talleres de Educación sobre los Humedales (Wetlands Education Workshops) para maestros y personal de recursos naturales que les proveen la capacitación y las herramientas educativas necesarias para crear conciencia sobre los valores de los humedales locales y fomentar su aprecio. También promovemos el desarrollo de Charcas donde ver Vida Silvestre (Watcheable Wildlife Ponds), humedales accesibles que se gestionan para la interpretación dirigida a escolares, residentes locales y ecoturistas. Las respuestas obtenidas en evaluaciones y exámenes sobre conocimiento previo y actual indican que los talleres son altamente eficaces en cambiar actitudes y opiniones sobre los humedales y que los participantes concluyen los talleres con el conocimiento, las habilidades y las herramientas que necesitan para enseñar e inspirar a otros. Otros resultados del proyecto incluyen mejoras en la protección del Pato Silbador Caribeño y su hábitat, poblaciones estables o en aumento en varias islas, y mayor participación de la comunidad en la conservación de los humedales. Los factores que contribuyen al éxito del proyecto incluyen el liderazgo firme, las miles de horas de trabajo donadas por muchos individuos creativos y dedicados, la captación de fondos acertada, el uso de una especie bandera, la autogestión local, la participación política, y la naturaleza regional del proyecto. Agradecemos los muchos individuos, agencias y organizaciones que han proporcionado financiamiento y/o han donado su tiempo y talentos al proyecto.

 

Résumé.?LE DENDROCYGNE DES ANTILLES ET LE PROJET WETLANDS CONSERVATION: UN MODÈLE POUR LA CONSERVATION DES ESPÈCES ET DES ZONES HUMIDES ET POUR L?ÉDUCATION. Le groupe de travail sur le Dendrocygne des Antilles de l?Association pour la protection et l?étude des oiseaux de la Caraïbe cherche à renverser la tendance au déclin de cette espèce globalement menacée ainsi que la perte continue des zones humides à travers la caraïbe. En utilisant notre nouvel ouvrage West Indian wetlands: livre de référence pour les enseignants et d?autres matériels adaptés, nous organisons des ateliers de travail d?éducation sur les zones humides pour les enseignants et le personnel travaillant sur les ressources naturelles afin de leur fournir les outils d?éducation et de formation permettant
d?augmenter la prise de conscience et la compréhension de la valeur des zones humides locales. Nous soutenons aussi le développement d?Etangs d?observation de la vie sauvage, zones humides accessibles gérées pour l?accueil des écoliers, résidents locaux et écotouristes. Les réponses aux questionnaires d?évaluation et à un quiz sur les zones humides «avant et après» montrent que les ateliers sont très efficace pour changer les perceptions et les attitudes sur les zones humides et que les participants quittent les ateliers avec les connaissances, compétences et les outils utile pour enseigner ou inspirer le public. Les autres produits du projet concernent l?amélioration de la protection du Dendrocygne des Antilles et des ses habitats, la stabilisation et/ou l?augmentation des populations sur certaines îles et une plus forte implication des communautés locales dans la conservation des zones humides. Les facteurs de succès du projet impliquent un fort leadership, des milliers d?heures de travail bénévole par de nombreux individus motivés et imaginatifs, l?utilisation réussie d?une espèce locale emblématique pour soulever des financements, l?emploi local, l?implication politique et la nature régionale du projet. Nous remercions les nombreuses personnes, agences et organisations qui ont financé et/ou donné du temps et du talent à ce projet.

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