Differences in knowledge about birds and their conservation between rural and urban residents of Puerto Rico

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Edgar O. Vázquez-Plass
Joseph M. Wunderle Jr.

Keywords

Abstract

Abstract: People’s knowledge of birds and the opinions and perceptions about specific issues related to the conservation of birds were quantified in rural and urban communities in northeastern Puerto Rico. Data were collected using questionnaires in interviews with 131 citizens haphazardly selected within the study site. Our results indicate that urban residents had a significantly higher level of education and were more knowledgeable about the bird species in their neighborhoods than residents of rural communities. However, the knowledge of exotic bird species was similar between residents of both communities, with psittacids and finches (Passeridae, Plociedae, Estrildidae) identified as the most common exotics in their neighborhoods. Rural and urban residents also differed in what they considered important threats to birds in their communities. Rural residents mentioned deforestation (44%), urban sprawl (31%), and hunting (25%), whereas urban residents mentioned urban sprawl (48%) and deforestation (44%) as important environmental problems that affect birds. Only 5% of the urban residents mentioned hunting as a factor affecting bird populations. The interviewees also differed significantly in their perception of the effectiveness of conservation laws and regulations. About 58% of rural residents said that laws and regulations were adequate, in contrast to 45% of urban residents who believed that the laws were adequate. Overall, this study showed that the people living in rural and urban communities in northeastern Puerto Rico have little knowledge of birds and had contrasting attitudes and opinions about important issues that affect birds in their communities.


Keywords: bird conservation, citizens’ opinions, conservation knowledge, Puerto Rico, urban gradient


Resumen: Diferencias en el conocimiento sobre las aves y su conservación entre los residentes de zona rural y urbana de Puerto Rico- El conocimiento del público sobre las aves y sus opiniones y percepciones sobre asuntos específicos relacionados a la conservación de estas fue cuantificado en comunidades rurales y urbanas del noreste de Puerto Rico. Los datos fueron obtenidos utilizando cuestionarios administrados a 131 personas entrevistadas según fueron encontradas en las áreas de estudio. Nuestros resultados indican que los residentes de áreas urbanas tienen un nivel de educación más alto y fueron más conocedores de las aves en sus vecindarios comparados con residentes de áreas rurales. Sin embargo, los residentes de comunidades rurales y urbanas mostraron conocimiento similar de las aves exóticas e identificaron a psitácidos y gorriones (Passeridae, Plociedae, Estrildidae) como los exóticos más comunes en sus vecindarios. Los residentes de áreas rurales y urbanas difirieron en lo que consideran amenazas a las aves en sus comunidades. Residentes de áreas rurales mencionaron la deforestación (44 %), desparrame urbano (31 %), y cacería (25 %), mientras que los residentes urbanos mencionaron el desparrame urbano (48 %) y la deforestación (44 %) como problemas ambientales importantes que afectan a las aves. Sólo el 5 % de los residentes urbanos mencionó la cacería como un factor importante que afecta a las poblaciones de aves. Los entrevistados también difirieron de manera significativa en sus percepciones de la efectividad de las leyes y regulaciones de conservación. El 58 % de los residentes rurales indicó que las leyes y regulaciones actuales son adecuadas, mientras que 45 % de los residentes urbanos creen que son inadecuadas. En general, este estudio mostró que la gente de comunidades urbanas y rurales en el noreste de Puerto Rico tiene poco conocimiento de las aves y contrastan en actitudes y opiniones sobre asuntos importantes que afectan a las aves en sus comunidades.


Palabras clave: conservación de aves, conocimiento de conservación, gradiente urbano, opiniones de ciudadanos, Puerto Rico


Résumé: Connaissance des oiseaux et de leur conservation : differences entre les populations rurales ou urbaines de Porto Rico- La connaissance des oiseaux, les opinions et perceptions des sujets spécifiquement liés à la conservation de l’avifaune ont été quantifiées dans des communautés rurales et urbaines au nord-est de Porto Rico. Les données ont été collectées grâce à des questionnaires lors d’entretiens auprès de 131 personnes choisies au hasard au sein de la zone d’étude. Nos résultats montrent que, comparativement aux habitants des communautés rurales, les populations urbaines ont un niveau d’éducation significativement plus haut et de meilleures connaissances des espèces d’oiseaux de leur environnement proche. Toutefois, les connaissances des espèces exotiques étaient comparables dans les deux communautés, les psittacidés et certains passereaux (Passeridae, Plociedae, Estrildidae) étant identifiés comme les oiseaux exotiques plus communs de leur entourage. Les habitants des zones urbaines et rurales diffèrent également dans ce qu’ils considèrent comme étant les plus fortes menaces pesant sur les oiseaux dans leurs communautés. Les habitants des zones rurales ont mentionné la déforestation (44%), l’extension urbaine (31%) et la chasse (25%), alors que les habitants des zones rurales ont mentionné l’extension urbaine (48%) et la déforestation (44%) comme des problèmes environnementaux importants affectant les oiseaux. Seuls 5% des habitants en zone urbaine ont mentionné la chasse comme un facteur affectant les populations d’oiseaux. Les personnes interviewées différaient significativement dans leur perception de l’efficacité des lois relatives à la conservation et les réglementations. Environ 58% des habitants des zones rurales estiment que les lois et les réglementations étaient suffisantes, contre 45% pour les habitants de zones urbaines. Dans l’ensemble, l’étude a montré que les populations des zones rurales et urbaines du nord-est de Porto Rico ont peu de connaissances des oiseaux et présentent des positions et opinions contrastées sur les principaux problèmes affectant les oiseaux dans leurs communautés.


Mots clés: conservation des oiseaux, connaissance de la conservation, gradient urbain-rural, opinion publique, Porto Rico

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