Ontogeny of bill color in male Streamertail Hummingbirds (<em>Trochilus</em>)

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Gary R. Graves

Abstract: Gill et al. (Condor 75:170-176, 1973) concluded on the basis of male bill color that the Red-billed Streamertail (Trochilus polytmus) and Black-billed Streamertail (T. scitulus) hybridized where their geographic ranges meet in eastern Jamaica. Schuchmann (1978) questioned the existence of a hybrid zone, arguing that bill color was an unreliable indicator of hybridization because the extent of red coloration in T. polytmus increased with age. Here I show that males of T. polytmus attain adult bill color with the completion of the first prebasic molt. Bill color thus provides a genuine marker of hybridization in males in first basic or definitive basic plumage.


Keywords: bill color, Black-billed Streamertail, Jamaica, ontogeny, Red-billed Streamertail, Trochilus polytmus, Trochilus scitulus


Resumen: Ontogenia del color del pico en machos de Colibríes (Trochilus)- Gill et al. (Condor 75:170-176, 1973) concluyeron sobre la base del color del pico que el Colibrí de Pico Rojo (Polytmus trochilus) y el de Pico Negro (T. scitulus) se hibridizan en las áreas donde sus distribuciones geográficas se superponen en el Este de Jamaica. Schuchmann (1978) cuestionó la existencia de una zona de hibridación, argumentando que el color del pico no era un indicador fiable de la hibridación porque el grado de coloración roja en T. polytmus aumenta con la edad. Aquí se muestra que los machos de T. polytmus alcanzan el color del pico adulto con el completamiento de la primera muda prebásica. El color del pico por tanto provee un indicador genuino de hibridación en los machos en los plumajes básicos primarios o definitivos.


Palabras clave: color del pico, Jamaica, ontogenia, Trochilus polytmus, Trochilus scitulus


Résumé: Ontogenèse de la couleur du bec des Colibris mâles du genre Trochilus- Gill et al. (Condor 75:170-176, 1973) ont conclu sur la base de la couleur du bec des mâles que le Colibri à tête noire (Trochilus polytmus) et Colibri à bec noir (T. scitulus) s’hybrident lorsque leurs aires de répartition se rencontrent dans l’est de la Jamaïque. Schuchmann (1978) s’interroge sur l’existence d’une zone d’hybridation, faisant valoir que la couleur du bec n’est pas un indicateur fiable de l’hybridation, car l’étendue de la coloration rouge chez T. polytmus augmente avec l’âge. Je montre ici que les mâles de T. polytmus acquièrent une couleur d’adulte à la fin de leur première mue pré-basique. La couleur du bec fournit ainsi un véritable marqueur de l’hybridation chez les mâles en plumage basique (non-nicheur).


Mots clés: couleur du bec, Colibri à bec noir, Jamaïque, ontogénèse, Colibri à tête noire, Trochilus polytmus, Colibri à bec noir, Trochilus scitulus

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References

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