Bird abundance and species richness in mangrove forest at Sugar Bay, St. Croix, US Virgin Islands: long-term comparison before and after Hurricane Hugo

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Douglas McNair

Abstract: I surveyed landbirds and waterbirds during winter 2002-2003 at the Sugar Bay mangrove forest on St. Croix, U. S. Virgin Islands, to compare pre- and post-hurricane species richness and abundance 13 yr after Hurricane Hugo. The number of Nearctic-Neotropical migrants decreased by half after Hugo, from 16 to eight species and the number of individuals decreased by one order of magnitude. The insectivorous Northern Waterthrush (Seiurus noveboracensis), a specialist of mangrove wetlands, declined. This species is recovering more quickly than other Nearctic-Neotropical migrants because it occurs on or near the ground, unlike most migrants and several resident landbirds that require mature forest. The number of resident landbird species was similar before and after the hurricane. However, the number of individuals after Hugo decreased 25%. The number of waterbirds after Hugo increased from four to 19 and the number of individuals increased one order of magnitude. This long-term response to habitat change wrought by destruction of over 90% of the mature mangrove forest (11-15 m high, pre-Hugo) at Sugar Bay has not been documented before in mangrove forests in other parts of the Caribbean.


Keywords: abundance, distribution, Hurricane Hugo, management, mangrove forest, Nearctic-Neotropical migrants, resident birds, St. Croix, surveys, U. S. Virgin Islands, waterbirds


Resumen: Abundancia y riqueza de especies de aves de un manglar en Sugar Bay, St. Croix, Islas Virgenes de EEUU- Durante el invierno de 2002-2003, muestre las aves forestales y acuáticas en manglares en Sugar Bay, St. Croix, Islas Vírgenes estadounidenses para comparar la riqueza y abundacia de especies pre y post-huracán luego de 13 años del paso del Huracán Hugo. El número de migrantes neárticos-neotropicales disminuyó a la mitad luego del paso de Hugo, de 16 a ocho especies y el número de individuos disminuyó en un orden de magnitud. La especie insectívora Seiurus noveboracensis, un especialista presente en los manglares, disminuyó. Está especie se está recuperando más rápidamente que otros migrantes neárticos-neotropicales debido a que se le encuentra en el suelo o cerca de este, a diferencia de la mayoría de las aves forestales migratorias y muchas especies residentes que requieren de bosques maduros. El númeronde especies de aves forestales residentes fue similar antes y después del huracán. Sin embargo, el número de individuos disminuyó 25% después de Hugo. El número de especies de aves acuáticas se incrementó de cuatro a 19 después del paso del huracán y el número de individuos se incrementó en un orden de magnitud. La respuesta a largo plazo al cambio de hábitat producto de la destrucción de más de 90% de los manglares maduros (11-15m de altura, antes de Hugo) en Sugar Bay no ha sido documentada antes en manglares en otras partes del Caribe.


Palabras clave: abundancia, distribución, huracán Hugo, manejo, manglar, migrantes neárticos-neotropicales, aves residentes, St. Croix, muestreos, Islas Vírgenes EEUU, aves acuáticas


Résumé: Abondance et richesse spécifique de l’avifaune d’une forêt de mangrove à Sugar Bay, St. Croix, Iles Vierges Américaines- J’ai étudié l’avifaune terrestre et aquatique dans la forêt de mangrove de Sugar Bay à St. Croix pendant l’hiver 2002-2003, afin de comparer la richesse spécifique et l’abondance pré et post cyclonique 13 ans après l’Ouragan Hugo. Le nombre de migrateurs néarctiques- néotropicaux a diminué de moitié après Hugo, de 16 à 8 espèces et le nombre d’individus a diminué d’un facteur 10. La Paruline des ruisseaux (Seiurus noveboracensis), une espèce spécialiste des zones humides des mangroves, a diminué. Cette espèce a récupéré plus rapidement que les autres espèces migratrices car c’est une espèce vivant à terre ou près du sol au contraire de la plupart des migrateurs et de certaines espèces terrestres sédentaires qui ont besoin de forêt mature. Le nombre d’espèces terrestres sédentaires était proche avant et après le cyclone alors que le nombre d’individus a diminué de 25 %. Le nombre d’espèces aquatiques a augmenté après Hugo de 4 à 19 et le nombre d’individus d’un facteur 10. Cette réponse à long terme au changement d’habitat qui résulte de la destruction de plus de 90 % de la forêt de mangrove (hauteur avant Hugo : 11-15 m) observée à Sugar Bay n’avait pas été documentée auparavant ailleurs dans la Caraïbe.


Mots-clés: abondance, distribution, études, gestion, forêt de mangrove, Iles Vierges américaines, migrateurs néarctiques- néotropicaux, oiseaux aquatiqu, oiseaux sédentaires, Ouragan Hugo, St. Croix

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