Seasonal changes in roost counts of the non-native White-winged Parakeet (<em>Brotogeris versicolurus</em>) in San Germán, Puerto Rico

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Adrianne G. Tossas
Yamilette M. Colón
Ilse Sanders

Abstract: The White-winged Parakeet (Brotogeris versicolurus), introduced to Puerto Rico from its native South America, has proved to be a successful colonizer, but surveys have been sporadic and little is known about seasonal changes in population size and its daily roosting behavior. We conducted monthly roost counts from August 2005 to July 2006 in San Germán, southwestern Puerto Rico, a site colonized since the 1960s, and at present one of the largest populations in the island. Population size fluctuated significantly throughout the year showing the existence of two main periods, one from January to March, with the lowest number of individuals (range = 656–801 individuals), presumably when most individuals were breeding, and another from April to December, in which the number of individuals was higher (range = 1,186–1,529 individuals). The drop in number of individuals from pre-breeding to breeding months suggests that approximately 255 pairs (39% of population) abandoned the roost to initiate nesting activities. Post-breeding data implies the recruitment of 226 new individuals (17% population increase). The number of flocks departing the roost differed significantly throughout the year. However, a large number of flocks departing the roost was related to fewer individuals per flock. Total time to leave the roost also changed significantly throughout the year, ranging from 10 min in October and January to 81 min in April. Time to leave the roost was correlated with the number of departing flocks, but not with the mean number of individuals per flock. Given the high breeding potential of the White-winged Parakeet, it is recommended that both population trends and diurnal dispersal patterns are monitored in the long-term.


Keywords: Brotogeris versicolurus, non-native species, population surveys, Puerto Rico, roost counts, seasonal changes, White-winged Parakeet


Resumen: Cambios estacionales en el tamaño poblacional del exótico Periquito Aliamarillo (Brotogeris versicolurus) en San Germán, Puerto Rico- El Periquito Aliamarillo (Brotogeris versicolurus), introducido a Puerto Rico desde su nativa Suramérica, ha probado ser un colonizador exitoso, pero los inventarios han sido esporádicos y poco se conoce sobre los cambios estacionales en tamaño poblacional y su conducta diurna en los dormideros. Realizamos censos mensuales en los dormideros desde agosto de 2005 hasta julio de 2006 en San Germán, suroeste de Puerto Rico, un sitio colonizado desde los 1960, y al presente una de las mayores poblaciones en la isla. El tamaño poblacional fluctuó significativamente a través del año mostrando la existencia de dos periodos principales, uno entre enero y marzo, con el número más bajo de individuos (rango = 656–801 individuos), probablemente cuando la mayoría de los individuos estaban en reproducción, y otro desde abril hasta diciembre, en el cual el número de individuos era más alto (rango = 1.186–1.529 individuos). La caída en el número de individuos desde los meses pre-reproducción a reproducción sugiere que aproximadamente 255 parejas (39% de la población) abandonó el dormidero para iniciar las actividades de anidaje. Los datos post-reproductivos implican el reclutamiento de 226 nuevos individuos (17% de aumento poblacional). El número de bandadas partiendo del dormidero se varió significativamente a través del año. Sin embargo, un gran número de bandadas partiendo del dormidero estaba relacionado a menos individuos por bandada. El tiempo total en salir del dormidero también cambió significativamente a través del año, variando de 10 min en octubre y enero hasta 81 min en abril. El tiempo de salir del dormidero estuvo correlacionado al número de bandadas partiendo, pero no con el número promedio de individuos por bandada. Dado el alto potencial reproductivo del Periquito aliamarillo, es recomendado que ambos, las tendencias poblacionales y los patrones de de dispersión diurna, sean monitoreados a largo plazo.


Palabras clave: Brotogeris versicolurus, cambios estacionales, conteos en dormideros, especie no-nativa, inventarios poblacionales, Periquito Aliamarillo, Puerto Rico


Résumé : Les variations saisonnières des efectifs au dortoir de Toui à ailes variées (Brotogeris versicolurus), espèce non-indigène à San German, Porto Rico- Le Toui à ailes variées (Brotogeris versicolurus), originaire d’Amérique du Sud et introduit à Porto Rico, s’est révélé être un colonisateur efficace, mais les études le concernant sont sporadiques et peu de choses sont connues au sujet des variations saisonnières de la taille de la population et de ses regroupements quotidiens en dortoir. Nous avons effectué des comptages mensuels au dortoir d’août 2005 à juillet 2006 à San Germán, sud-ouest de Porto Rico, un site colonisé depuis les années 1960, et abritant aujourd’hui l’une des plus grandes populations de l’île. La taille de la population a fluctué considérablement au cours de l’année mettant en évidence deux périodes principales, l’une de janvier à mars, avec les plus faibles effectifs (656 à 801 individus), correspondant probablement au moment où la plupart des individus se reproduisent, et l’autre d’avril à décembre, avec des effectifs plus élevés (1 186 à 1 529 individus). La diminution des effectifs en période prénuptiale et nuptiale suggère qu’environ 255 couples (39% de la population) ont abandonné le dortoir pour entreprendre des activités de nidification. Les données postnuptiales impliquent le recrutement de 226 nouveaux individus (augmentation de la population de 17%). Le nombre de groupes quittant le dortoir a changé significativement au cours de l’année. Cependant, un nombre élevé de groupes au départ du dortoir était corrélé à un nombre d’individus plus faible dans chaque groupe. Le temps total nécessaire pour quitter le dortoir a également varié de manière significative au cours de l’année, allant de 10 min en octobre et janvier à 81 min en avril. Le temps pour quitter le dortoir était corrélé au nombre de groupes au départ, mais pas au nombre moyen d’individus par groupe. Étant donné le fort potentiel de reproduction du Toui à ailes variées, il est recommandé de suivre sur le long terme les tendances démographiques et les modèles de dispersion diurne.


Mots clés: Brotogeris versicolurus, changements saisonniers, comptage au dortoir, espèce non-indigène, Porto Rico, suivi de populations, Toui à ailes variées

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