Status and conservation of the Magnificent Frigatebird (<em>Fregata magnificens</em>) on Barbuda, West Indies

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James A. Kushlan

Abstract: The Magnificent Frigatebird (Fregata magnificens) ranges widely over much of the West Indies but nests at relatively few sites. It is at risk due to its dependence on coastal roosting and nesting sites, half of which have disappeared in the historic period. As a consequence it is considered one of the most threatened seabirds in the Caribbean. The frigatebird nesting colony on Barbuda has long been considered to be the largest in the Caribbean. A complete census in 2008 revealed 1,743 nests and over 5,000 birds using the site, confirming its stature as the largest colony in the Caribbean. There is no evidence of decline in the nesting population over the past decade. The secure conservation status of this colony is in large part due its management by local authorities as an ecotourism site. This program may be a model for other waterbird and seabird colony sites in the Caribbean. 


Keywords: Antigua, Barbuda, Caribbean, Codrington Lagoon, ecotourism, Fregata magnificens, Important Bird Area, Magnificent Frigatebird, nesting, Ramsar Convention, West Indies


Resumen: Situación y conservación de la Fragata (Fregata magnificens) en Barbuda, Antillas Occidentales- La Fragata (Fregata magnificens) varía ampliamente en la mayor parte de las Indias Occidentales, pero anida en relativamente pocos lugares . Está en riesgo debido a su dependencia de sitios costeros de descanso y anidación, la mitad de los cuales han desaparecido en el período histórico. Como consecuencia de ello, se considera una de las aves marinas más amenazadas en el Caribe. La colonia de anidación de fragatas en Barbuda ha sido considerada como la más grande en el Caribe. Un censo total en 2008 reveló 1 743 nidos y más de 5 000 aves que utilizan el sitio, lo que confirma su importancia como la mayor colonia en el Caribe. No hay evidencia de disminución de la población de anidación durante la última década. El seguro estado de conservación de esta colonia se debe en gran parte a su gestión por las autoridades locales como un sitio de ecoturismo. Este programa puede ser un modelo para otros sitios de colonias de aves acuáticas y marinas en el Caribe. 


Palabras clave: anidación, Antigua, Área de Importancia para las Aves, Barbuda, Caribe, Convención de Ramsar, ecoturismo, Fregata magnificens, Indias Occidentales, Laguna de Codrington


Résumé: Statut et conservation de la Frégate superbe (Fregata magnificens) à Barbuda, Antilles- La Frégate superbe (Fregata magnificens) est présente dans une grande partie des Antilles, mais les sites de nidification sont relativement peu nombreux. L’espèce est menacée en raison de sa dépendance aux sites côtiers de repos et de nidification, la moitié de ces sites ayant déjà disparu. En conséquence, elle est considérée comme l’un des oiseaux marins les plus menacés des Caraïbes. La colonie de l’île de Barbuda a longtemps été considérée comme la plus importante des Caraïbes. Un dénombrement complet en 2008 a révélé 1743 nids et plus de 5000 oiseaux utilisant le site, ce qui confirme son statut de plus grande colonie. Il n’existe aucune preuve de déclin de la population nicheuse au cours des dix dernières années. La pérennité de la protection de cette colonie est en grande partie due à sa gestion par les autorités locales comme un site d’écotourisme. Ce programme pourrait constituer un modèle pour les autres colonies d’oiseaux d’eau et d’oiseaux marins dans les Caraïbes. 


Mots clés: Antigua, Antilles, Barbuda, Convention de Ramsar, écotourisme, Fregata magnificens, Frégate superbe, Lagune de Codrington, nidification, Zones Importantes pour la Conservation des Oiseaux

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