Palmchat (<em>Dulus dominicus</em>) activity at nests in the non-breeding season

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André Dhondt
Jeremy L. Collison
Matthew H. Lam
Matthew J. D'Ambrosio
Taylor L. Crisologo

Abstract: The Palmchat (Dulus dominicus), endemic to Hispaniola, is one of the few passerine species that build large, complex nests containing multiple chambers defended by different pairs. Although the breeding season is March–June, Palmchats occupy and maintain nests year-round. We report detailed observations of Palmchat nests and nest-related behavior made during two January visits in the eastern Dominican Republic. Throughout the day the average number of Palmchat visits to a nest varied between 21 and 85 per hr. Groups were larger in larger nests. In one larger nest, birds arrived with a twig in 5.2% of the visits, while in a smaller nest, birds arrived with a twig during 18.8% of visits. The twig-related activities per individual were more frequent in two smaller nests than in two larger nests, suggesting that each individual in the smaller nests invested more in nest growth and nest maintenance. Twig length varied between 1.0 cm and 58.9 cm (mean = 21.03, SD = 9.01) and twigs were usually curved. In flight, birds often held twigs lopsided (not in the center), then inserted the shorter end into the nest. After a twig was placed in the nest, it was frequently manipulated and sometimes moved to a different location, or even to a different nest. We observed aggressive behavior at one nest; it may have resulted from the nest’s occupancy by two different groups of birds.


Keywords: Dominican Republic, Dulus dominicus, nest building, Palmchats, Punta Cana


Resumen: Actividad de Cigua Palmera (Dulus dominicus) en nidos en la temporada no reproductiva—La Cigua Palmera (Dulus dominicus), endémico de la Española, es una de las pocas especies de paseriformes que construyen nidos grandes y complejos que contienen múltiples cámaras defendidas por diferentes parejas. Aunque la temporada de reproducción es de marzo a junio, esta especie ocupa y mantiene nidos durante todo el año. Reportamos observaciones detalladas de los nidos de Cigua Palmera y del comportamiento relacionado con los mismos durante dos visitas realizadas en enero en el este de República Dominicana. A lo largo del día, el número promedio de visitas de individuos de esta especie a un nido varió entre 21 y 85 por hr. Los grupos eran más grandes en nidos más grandes. En un nido más grande, las aves llegaron con una rama en el 5,2% de las visitas, mientras que en uno más pequeño, llegaron con una en el 18,8% de las visitas. Las actividades relacionadas con ramas por individuo fueron más frecuentes en dos nidos más pequeños que en dos nidos más grandes, lo que sugiere que cada individuo en los nidos más pequeños invirtió más en la construcción y mantenimiento de los nidos. La longitud de las ramas varió entre 1,0 cm y 58,9 cm (media = 21,03, DE = 9,01) y generalmente eran curvas. En vuelo, las aves a menudo sostenían ramas torcidas (no en el centro) y luego insertaban el extremo más corto en el nido. Después de colocar una rama en el nido, con frecuencia se manipulaba y a veces se movía a otro lugar, o incluso a un nido diferente. Observamos un comportamiento agresivo en un nido que pudo haber sido por la ocupación del mismo por dos grupos diferentes de aves.


Palabras clave: Cigua Palmera, construcción de nidos, Dulus dominicus, Punta Cana, República Dominicana


Résumé: Activités des Esclaves palmistes (Dulus dominicus) dans les nids en dehors de la saison de reproduction—L’Esclave palmiste (Dulus dominicus), endémique d’Hispaniola, est l’une des rares espèces de passereaux à construire de grands nids complexes contenant plusieurs cavités défendues par des couples différents. Bien que la saison de reproduction se situe entre mars et juin, les Esclaves palmistes occupent et entretiennent leurs nids toute l’année. Nous présentons ici des observations détaillées de nids d’Esclave palmiste et de comportements associés aux nids, réalisées lors de deux séjours en janvier dans l’est de la République dominicaine. Au cours de la journée, le nombre moyen de visites des Esclaves palmistes par nid variait entre 21 et 85 par heure. Les groupes étaient plus importants dans les plus grands nids. Dans un grand nid, les oiseaux apportaient une branche dans 5,2% des visites, alors que dans un nid plus petit, ils apportaient une branche dans 18,8% des visites. Les activités relatives aux branches pour chaque individu étaient plus fréquentes dans deux nids de petite taille que dans deux nids plus grands, ce qui suggère que dans les petits nids chaque individu s’investissait davantage dans l’augmentation du volume du nid et dans son entretien. Les branches étaient généralement incurvées et d’une longueur variant entre 1,0 cm et 58,9 cm (moyenne = 21,03, ET = 9,01). En vol, les oiseaux tenaient souvent les branches en déséquilibre (pas par le centre), puis inséraient l’extrémité la plus courte dans le nid. Lorsqu’une branche était déposée dans le nid, elle était ensuite fréquemment manipulée et parfois déplacée vers un autre endroit, ou même dans un autre nid. Nous avons observé un comportement agressif qui était peut-être dû à l’occupation du nid par deux groupes d’oiseaux différents.


Mots clés: construction des nids, Dulus dominicus, Esclave palmiste, Punta Cana, République dominicaine


 

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