Unusual sightings and displacement of birds in Puerto Rico after Hurricane Maria

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Raúl A. Pérez-Rivera

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Abstract

Abstract: On 20 September 2017, Hurricane Maria passed over Puerto Rico with intense winds causing habitat alteration and destruction, which produced unusual displacement of birds. A carcass of a Parasitic Jaeger (Stercorarius parasiticus) was reported from the beach of Palmas del Mar, Humacao, becoming one of the few valid records of this species in Puerto Rico. Puerto Rican Parrots (Amazona vittata), Yellow-shouldered Blackbirds (Agelaius xanthomus), and a Lesser Antillean Pewee (Contopus latirostris) were reported outside their usual habitats and ranges. Large groups of Glossy Ibis (Plegadis falcinellus) were observed at Isabela, Dorado, and Humacao, 30–105 km from their core populations in Arecibo. A month after the hurricane passed, large numbers of Scaly-naped Pigeons (Patagioenas squamosa) were observed in the dry, semi-deciduous woodlands of southern Puerto Rico, a region from which they had previously been rarely reported. These unusual sightings and displacement of birds should be attributed to Hurricane Maria.


Keywords: bird displacement, Hurricane Maria, Puerto Rico, songbirds


Resumen: Avistamientos inusuales y desplazamiento de aves en Puerto Rico después del Huracán María—El 20 de septiembre de 2017, el Huracán María pasó sobre Puerto Rico con vientos intensos que causaron la alteración y destrucción de hábitat que a su vez causó el desplazamiento inusual de aves. Se encontró una carcasa del Págalo Parasítico (Stercorarius parasiticus) en la playa de Palmas del Mar, Humacao, que resulta ser uno de los pocos registros válidos de esta especie en Puerto Rico. Fueron reportados Cotorras de Puerto Rico (Amazona vittata), Mariquitas (Agelaius xanthomus), y un Bobito (Contopus latirostris) fuera de su hábitat natural y distribución usual. Grupos grandes de Ibis Lustrosos (Plegadis falcinellus) fueron observados en Isabela, Dorado y Humacao, a unos 30–105 km de distancia del núcleo de la población en Arecibo. Un mes después de haber pasado el huracán, se observó un gran número de Palomas Turcas (Patagioenas squamosa), en el hábitat xerofítico de la parte sur Puerto Rico, lo que se considera como un evento raro. Estos avistamientos y desplazamientos inusuales de aves deberían atribuirse al Huracán María.


Palabras clave: aves cantoras, desplazamiento de aves, Huracán María, Puerto Rico


Résumé: Observation inhabituelle et déplacements des oiseaux à Porto Rico après l’ouragan Maria—Le 20 septembre 2017, l’ouragan Maria a traversé Porto Rico avec des vents violents qui ont dégradé et détruit les habitats, entraînant des déplacements inhabituels des oiseaux. Un cadavre de Labbe parasite (Stercorarius parasiticus) a été signalé sur la plage de Palmas del Mar, Humacao, ce qui constitue l’une des rares mentions fiables de cette espèce à Porto Rico. Des Amazones de Porto Rico (Amazona vittata), des Carouges de Porto Rico (Agelaius xanthomus) et un Moucherolle gobemouche (Contopus latirostris) ont été signalés en dehors de leur aire de répartition et de leurs habitats habituels. De grands groupes d’Ibis falcinelles (Plegadis falcinellus) ont été observés à Isabela, Dorado et Humacao, de 30 à 105 km du noyau de leur population à Arecibo. Un mois après le passage de l’ouragan, un grand nombre de Pigeons à cou rouge (Patagioenas squamosa) ont été observés dans les forêts sèches semi-décidues du sud de Porto Rico, une région dans laquelle ils avaient rarement été signalés auparavant. Ces observations inhabituelles et ces déplacements des oiseaux sont à attribuer à l’ouragan Maria.


Mots clés: déplacement des oiseaux, oiseaux chanteurs, ouragan Maria, Porto Rico

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